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Etats-Unis : la transmission du virus West Nile semble s’accélérer à San Francisco en Californie Médecine des voyages

Publié le 21 août 2018 à 09h46

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

Aux Etats-Unis, selon le Mosquito and Vector Control Districtdu comté de Contra Costa, dans la baie de San Francisco en Californie, la circulation du virus West Nile (WNV, ou virus du Nil occidental) semble s'accélérer.

Le nombre d'oiseaux et de moustiques (Culex pipiens) testés positifs pour le virus a augmenté de 50 % la semaine dernière : 4 lots de moustiques, 4 oiseaux morts, et un groupe de poulets sentinelles qui ont été testés positifs pour le virus West Nile.

Au total, depuis le début de l'année, 10 lots de moustiques (à Oakley, Martinez, Tract Hollande, Discovery Bay et sur l'île Quimby), 8 lots d'oiseaux morts (à Brentwood, Discovery Bay, Antioche et Concord), et 13 lots de poulets du comté de Contra Costa à Hollande Tract ont été testés positifs.

Par contre a ce jour il n'y a pas eu de cas d'infection chez l'homme ni chez le cheval dans le comté.

Rappels sur le virus West Nile :

Le virus West Nile est considéré aujourd'hui comme le flavivirus le plus répandu après celui de la dengue. 

WN appartient à la famille des Flaviviridae du genre flavivirus. Ce sont les oiseaux migrateurs qui jouent le rôle d'animaux réservoirs de virus. La transmission du virus se fait via la piqûre de moustiques du genre Culex : après avoir piqué des oiseaux infectés, les femelles moustiques deviennent compétentes pour la transmission du virus aux humains lors d'un repas sanguin. 

Dans la majorité des cas (80 %), l'infection par virus West Nile est asymptomatique. Les formes symptomatiques de la maladie se caractérisent par l'apparition brutale d'une fièvre importante après 3 à 6 jours d'incubation. Cette fièvre est accompagnée de maux de tête et de dos, de douleurs musculaires, d'une toux, d'adénopathies du cou, et souvent d'une éruption cutanée, de nausées, de douleurs abdominales, de diarrhées et de symptômes respiratoires.

Des complications neurologiques (méningite, encéphalite) surviennent dans moins de 1% des cas. Plus rarement encore, d'autres complications (hépatite, pancréatite ou myocardite) peuvent apparaître. Généralement, le malade récupère spontanément, parfois avec séquelles. Mais l'infection virale peut s'avérer mortelle principalement chez les adultes séniors.

Pour se protéger il est conseillé de porter des vêtements de couleur claire avec des manches longues, pantalons et chaussettes dans les zones où les moustiques sont présents, surtout au crépuscule et à l'aube quand ils sont les plus actifs; et de se protéger des piqûres de moustiques en utilisant un insectifuge contenant du DEET. 

Source : Promed.


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