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Cas d’histoplasmose chez des spéléologues italiens de retour du Mexique Médecine des voyages

Publié le 5 avr. 2019 à 07h24

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

Le Istituto di Ricovero e Cura un Carattere Scientifico du Don Cuore Sacro Hospital Calabria Negrar à Vérone en Italie a rapporté plusieurs cas suspects d'histoplasmose dans un groupe de spéléologues italiens après un séjour dans l’État du Chiapas au Mexique, du 1erau 13 mars 2019. Neuf des 18 scientifiques ont développé des symptômes typiques d'histoplasmose pulmonaire (maladie à Histoplasma capsulatum) : fièvre, essoufflement, toux sèche, fatigue, maux de tête 5 à 7 jours après le retour. Six présentaient plusieurs nodules pulmonaires sur un scanner thoracique à haute résolution et 2 ont été admis dans le Département des maladies infectieuses et tropicales en raison de symptômes plus graves.

Le groupe a exploré et dormi dans une caverne mesurant environ 12 km de longueur.  Ils dormaient dans une grotte, La Cueva del Rio La Venta,  pendant 4 nuits du 4 au 8 mars où ont été remarqués des chauves-souris et du guano.

La Cueva del Rio La Venta, située dans une région montagneuse avec des formations karstiques et grottes, est un site touriste majeur dans ce domaine.

Rappels sur l'histoplasmose :

L'histoplasmose est une maladie causée par un champignon : soit pulmonaire causée par Histoplasma capsulatum, soit cutanée causée par Histoplasma duboisii.

Histoplasma capsulatum prospère dans un milieu humide à des températures modérées. La fiente d'oiseaux (poulet, pigeon, étourneaux, merles) et de chauve-souris entretient sa croissance. Les oiseaux transportent le champignon dans leur plumage alors que les chauves-souris, qui ont une température corporelle moins élevée, peuvent être infectées par cet organisme et l'éliminer dans leur fiente.

Histoplasma capsulatum se multiplie en produisant de petites spores (conidies) assez fines pour s'infiltrer dans les poumons par la respiration. Elles peuvent alors déclencher une infection qui dans 70 à 80 % des cas passe inaperçue.

L'histoplasmose à Histoplasma capsulatum ou « histoplasmose américaine » s'exprime par trois tableaux :

  • une primo-infection pulmonaire pseudo-grippale mais avec des images radiologiques marquées : infiltrats, nodules, miliaires. Cette forme bénigne guérit souvent spontanément ;
  • une pneumopathie chronique souvent pseudo-tuberculeuse, avec altération de l'état général, qui fait suite à la précédente ;
  • une forme généralisée qui peut être très grave et mortelle dans 20 % des cas.

L'histoplasmose à Histoplasma duboisii ou « histoplasmose africaine » se localise au tissu cutané (papule ou abcès) ou sous-cutané (nodule). L'évolution est lente et chronique, et le pronostic est bénin sauf en cas de diffusion exceptionnelle aux viscères.

La principale méthode de prévention consiste à éviter l'exposition aux poussières par la désinfection des bâtiments ayant abrité des oiseaux ou des chauves-souris. L'utilisation de masques protecteurs est recommandée pour les spéléologues ou visiteurs de grottes envahies par les chauves-souris.

Source : Promed.


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