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Plusieurs cas de légionellose signalés au Nouveau-Brunswick au Canada Médecine des voyages

Publié le 7 nov. 2019 à 11h49

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

Au Canada, selon une information du médecin régional de la santé de la province du Nouveau-Brunswick, quatre nouveaux cas de légionellose ont été signalés dans la région de Moncton. Ces cas ne seraient pas liés les uns aux autres, n'ont pas de source commune et ne correspondent pas à l'épidémie de 16 cas déclarée dans la même région au mois d'août 2019 et terminée en septembre (nouvelle n° 14184 du 3 août 2019).

Rappels sur la légionellose

La légionellose  (ou maladie des légionnaires) est une maladie de gravité variable allant d'une atteinte fébrile bénigne à des formes parfois mortelles de pneumonie. Elle est due à une infection par une bactérie appartenant au genre Legionella.

Après une période d'incubation de 2 à 10 jours, la légionellose se manifeste par une infection pulmonaire aiguë. Les premiers symptômes ressemblent à une grippe (fièvre, toux sèche). La fièvre peut être élevée (39,5 à 40 °C) et s'accompagne souvent de troubles digestifs (douleurs abdominales, nausées, vomissements, diarrhées) ou de troubles psychiques (confusion, désorientation, hallucinations pouvant aller jusqu'au delirium et au coma).

La maladie peut évoluer avec deux types de complications : une insuffisance respiratoire irréversible et une insuffisance rénale aiguë, qui sont alors souvent fatales. Les légionelles prolifèrent toutefois essentiellement chez les individus les plus fragiles tels que les personnes immunodéprimées ou les personnes fragilisées (opérés, personnes âgées, nourrissons).

Dans le monde entier, Legionella pneumophila transmise par l'eau est la cause la plus courante de cas d'infection et d'épidémies. On trouve couramment cette espèce et les espèces apparentées dans les lacs, les rivières, les torrents, les sources chaudes et d'autres collections d'eau. On peut trouver d'autres espèces, comme L. longbeachae, dans les terreaux pour rempotage. La bactérie vit et se multiplie dans les systèmes d'eau à des températures comprises entre 20 et 50 °C (température optimale de 35 °C).

La voie la plus courante de transmission de Legionella passe par l'inhalation d'aérosols contaminés. Les sources d'aérosols que l'on a associées à cette transmission sont les tours de refroidissement des systèmes d'air conditionné, les systèmes d'eau chaude (surtout) et froide, les humidificateurs d'air et les bains à remous.

Source : ProMED.


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