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Epidémie de fièvre de Lassa en Sierra Leone Médecine des voyages

Publié le 26 nov. 2019 à 13h39

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

Cette semaine, le ministère de la Santé de Sierra Leone a officiellement informé l'Organisation mondiale de la santé (OMS) d'une épidémie de fièvre de Lassa dans le pays.

  • Le premier cas confirmé est un médecin néerlandais de sexe masculin qui travaillait à l'hôpital Masanga du district de Tonkolili dans la province du Nord, décédé plus tard à Rotterdam, aux Pays-Bas (nouvelle n° 14773 du 24 novembre 2019). Une enquête de laboratoire menée au centre médical universitaire Erasmus de Rotterdam a montré une infection par le virus Lassa par réaction en chaîne de la polymérase (PCR) le 20 novembre 2019. Le patient est décédé dans la nuit du 23 novembre 2019.
  • Plus tard, un deuxième cas de fièvre de Lassa a été confirmé chez une travailleuse de santé néerlandaise qui travaillait  au bloc opératoire à côté du premier cas confirmé à l'hôpital de Masanga. Ce cas-patient a développé une maladie le 11 novembre 2019. Les échantillons de sang et d'urine collectés et envoyés (dans l'ambulance aérienne) au centre médical universitaire Erasmus le 19 novembre 2019 étaient positifs pour l'infection par le virus Lassa par PCR le 21 novembre 2019. Le cas patient a depuis été évacué aux Pays-Bas.
  • Le 22 novembre 2019, le laboratoire de l'hôpital Kenema a confirmé un troisième cas de fièvre de Lassa chez une infirmière anesthésiste locale qui travaillait aux côtés des deux premiers cas confirmés à l'hôpital de Masanga. Trois autres cas présumés de fièvre de Lassa ont été identifiés en Sierra Leone, tous des travailleurs de la santé de l'hôpital de Matsanga. Tous sauf un ont participé auxdites interventions chirurgicales.
  • À ce jour, l'épidémie de fièvre de Lassa a touché huit personnes, dont trois décès, et 48 contacts au total ont été identifiés et font actuellement l'objet d'un suivi au Danemark, en Allemagne, en Sierra Leone, aux Pays-Bas, en Ouganda et au Royaume-Uni. Les premiers cas avaient pratiqué deux interventions chirurgicales distinctes sur deux patients atteints d'affections liées à la santé maternelle à l'hôpital de Masanga le 4 novembre 2019. Les deux patients étaient décédés les 4 et 19 novembre. 2019, respectivement, et sont considérés comme l'origine de cette éclosion - donc de cas probables.

Le ministère de la Santé de Sierra Leone, appuyé par les Centers for Diseases Control et l'OMS, a déployé une équipe nationale d'intervention rapide pour mener des enquêtes sur les épidémies dans toutes les zones en relation avec cet événement, y compris les districts de Tonkolili et de Bombali dans la province du Nord.

Rappels sur la fièvre hémorragique de Lassa

La fièvre de Lassa est une fièvre hémorragique causée par un Arénavirus, le virus Lassa, d'origine animale et dont le réservoir est un rongeur (Mastomys). Le virus est endémique dans plusieurs pays d'Afrique de l'Ouest où des flambées épidémiques surviennent régulièrement et touchent de 100 à 300 000 personnes par an dont 5 à 6 000 succombent. La transmission à l'homme se fait par contacts avec des produits alimentaires ou domestiques contaminés par les excréments de l'hôte réservoir, inhalation d'aérosols de poussières contaminées par les excrétas des rongeurs ou par contacts inter-humains.

Le tableau clinique de la fièvre de Lassa est variable, depuis l'infection asymptomatique, très fréquente (80% des cas) à une fièvre hémorragique foudroyante. La maladie débute 6 à 21 jours après l'infection par des signes cliniques peu spécifiques : fièvre, vomissements, nausées, douleurs abdominales, céphalées, myalgies, arthralgies, asthénie. Dans les cas sévères, les symptômes s'aggravent ensuite, avec l'apparition d'œdèmes, de signes hémorragiques, d'épanchements péricardiques et pleuraux, et plus rarement d'encéphalites. Le patient décède dans un contexte de choc hypotensif et hypovolémique et de défaillances rénale et hépatique.

La fièvre de Lassa est d'une extrême gravité pour la femme enceinte, conduisant fréquemment au décès de la mère et systématiquement à celui du fœtus.

La ribavirine (médicament anti viral) a été utilisée avec succès chez les patients atteints de fièvre de Lassa.

La fièvre de Lassa est une fièvre hémorragique responsable d'une morbidité et d'une mortalité importantes.

Conseils de l'Organisation mondiale de la santé

La prévention de la fièvre de Lassa repose sur la promotion d'une bonne "hygiène communautaire" pour décourager les rongeurs d'entrer dans les foyers. Dans les milieux de soins de santé, le personnel doit toujours appliquer des précautions de prévention et de contrôle des infections habituelles lorsqu'il prend soin des patients, quel que soit leur diagnostic présumé.

Dans de rares occasions, les voyageurs des régions où la fièvre de Lassa est endémique exportent la maladie vers d'autres pays. Bien que d'autres infections tropicales soient beaucoup plus fréquentes, le diagnostic de fièvre de Lassa devrait être envisagé chez des patients fébriles qui retournent d'Afrique de l'Ouest, surtout s'ils ont eu des expositions dans des zones rurales ou des hôpitaux dans des pays où la fièvre de Lassa est connue pour être endémique. Les travailleurs de la santé qui voient un patient soupçonné d'avoir une fièvre de Lassadevraient immédiatement contacter les experts locaux et nationaux pour obtenir des conseils et organiser des tests de laboratoire.

Les voyageurs des régions où la fièvre de Lassa est endémique peuvent exporter la maladie vers d'autres pays, bien que cela arrive rarement. 

Le diagnostic de la fièvre de Lassa devrait être pris en compte chez les patients fébriles revenant d'Afrique de l'Ouest, en particulier s'ils ont séjourné dans des zones rurales ou dans des hôpitaux dans des pays où la fièvre de Lassa est endémique. Les professionnels de la santé qui consultent un patient soupçonné d'avoir la fièvre de Lassa devraient immédiatement contacter des experts locaux et nationaux pour obtenir des conseils et organiser des tests de laboratoire.

Conseils aux voyageurs

La fièvre de Lassa présente un faible risque pour la plupart des voyageurs qui se rendent dans des pays d'Afrique de l'Ouest, à moins de vivre dans des conditions d'assainissement médiocres et de surpeuplement dans les zones rurales. La fièvre de Lassa est une maladie virale transmise par les excréta d'un rat infecté par Mastomys.

Les travailleurs de la santé peuvent être exposés à un risque d'infection: des méthodes strictes de contrôle des infections et de soins infirmiers doivent être maintenues en permanence.

Les voyageurs revenant des zones touchées qui développent des symptômes de fièvre, malaises, maux de tête, maux de gorge, douleurs musculaires, douleurs à la poitrine, nausées, vomissements, diarrhée et douleurs abdominales doivent consulter un médecin.

Sources : Organisation mondiale de la santé (OMS), Bureau Régional Afrique ; Outbreak News Today.


Références principales :