Nouvelle flambée de peste signalée en République Démocratique du Congo Médecine des voyages

Publié le 18 juin 2020 à 17h34

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

En République Démocratique du Congo, un groupe de peste bubonique et septicémique a été signalé dans le territoire de Djugu, province de l'Ituri. Le 15 juin 2020, une équipe a enquêté sur le site du foyer et testé six patients pour la peste avec un test de diagnostic rapide. En date du 16 juin 2020, sur 10 cas (dont 4 décès ont notifiés), 8 ont été diagnostiqués pour peste bubonique et 2 ont reçu un diagnostic de la peste septicémique. Trois patients suspects sont venus du village de Bbala, 5 du village de Zambi, 1 du village de Dzavikpa et un du village de Kpagboma.

Le cas référent semble être un garçon de 4 ans du village de Zambi (domaine de la santé Lokpa) décédé le 11 juin 2020. Le 14 juin son père âgé de 41 ans a succombé aussi à la maladie. Tous les contacts de l'entourage immédiat et ceux qui avaient assisté à l'enterrement sont sous chimioprophylaxie (doxycycline ou cotrimoxazole selon l'âge), et les maisons des patients ont été désinfectés. 

Rappels sur la peste

La peste causée par la bactérie Yersinia pestis est enzootique chez les rongeurs. Les humains peuvent être infectés par :

  • piqûre d'une puce infectée portée par un rongeur, ou plus rarement par d'autres animaux ;
  • par contact direct avec des tissus contaminés ;
  • dans de rares cas par l'inhalation d'aérosols provenant de personnes ou d'animaux infectés.

Les symptômes de la peste chez l'homme comprennent l'apparition brutale d'une fièvre, de frissons, de maux de tête et d'une altération de l'état général. Dans la plupart des cas, il y a une augmentation douloureuse du volume des ganglions lymphatiques de l'aine, des aisselles ou du cou. Si les bactéries atteignent les poumons, le patient développe une pneumonie (peste pneumonique), qui est alors transmissible de personne à personne par les sécrétions respiratoires émises lors de la toux.

Si le diagnostic est précoce, la peste bubonique peut être traitée avec succès par des antibiotiques. La peste pulmonaire est l'une des maladies infectieuses les plus graves et responsables d'une létalité (proportion de décès parmi les cas) élevée. Les patients peuvent mourir 24 heures après l'infection. Le pronostic dépend de la rapidité de la mise en œuvre du traitement antibiotique.

Il est conseillé aux voyageurs de prendre des mesures préventives :

  • utiliser un insectifuge sur la peau et les vêtements ;
  • ne pas les laisser les chiens ou les chats errer librement et leur mettre un insectifuge sur la peau ;
  • ne pas camper près des nids de rongeurs ou des terriers ;
  • éviter le contact avec les animaux malades ou morts ;
  • pour un chasseur porter des gants lors de la manipulation de la proie.

Source : Promed.