Etats-Unis : cas humain de peste signalé en Californie Médecine des voyages

Publié le 18 août 2020 à 23h22

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

Aux Etats-Unis, les responsables de la santé du comté d'El Dorado en Californie ont été informés par le California Department of Public Health (CDPH) qu'un résident de South Lake Tahoe a été testé positif à la peste. Le patient est actuellement prise en charge par un professionnel de santé et se rétablit à domicile. On pense que la personne, un marcheur passionné, a peut-être été mordue par une puce infectée alors qu'elle promenait son chien le long du corridor de la rivière Truckee au nord de l'autoroute 50 ou de la région de Tahoe Keys à South Lake Tahoe. Une enquête est en cours. Il s'agit du premier cas humain de peste en Californie signalé depuis 5 ans.

La peste est naturellement présente dans de nombreuses régions de Californie, y compris dans les zones de plus haute altitude du comté d'El Dorado. Il est important que les individus prennent des précautions pour eux-mêmes et leurs animaux de compagnie lorsqu'ils sont à l'extérieur, en particulier en cas de marche, de randonnée ou de camping dans les zones où des rongeurs sauvages sont présents. Les cas humains de peste sont extrêmement rares.

Les activités de surveillance dans le comté d'El Dorado de 2016 à 2019 ont trouvé un total de 20 rongeurs (écureuils terrestres ou tamias) avec des preuves d'exposition à la bactérie de la peste. Ces rongeurs ont été identifiés dans la région de South Lake Tahoe, au site historique de Tallac, au terrain de camping Fallen Leaf, au centre d'accueil de Taylor Creek ou à proximité. 

Rappels sur la peste.

La peste causée par la bactérie Yersinia pestis est enzootique chez les rongeurs. Les humains peuvent être infectés par :

  • la piqûre d'une puce infectée portée par un rongeur, ou plus rarement par d'autres animaux ;
  • contact direct avec des tissus contaminés ;
  • dans de rares cas par l'inhalation d'aérosols provenant de personnes ou d'animaux infectés.

Les symptômes de la peste chez l'homme comprennent l'apparition brutale d'une fièvre, de frissons, de maux de tête et d'une altération de l'état général. Dans la plupart des cas, il y a une augmentation douloureuse du volume des ganglions lymphatiques de l'aine, des aisselles ou du cou. Si les bactéries atteignent les poumons, le patient développe une pneumonie (peste pneumonique), qui est alors transmissible de personne à personne par les sécrétions respiratoires émises lors de la toux.

Si le diagnostic est précoce, la peste bubonique peut être traitée avec succès par des antibiotiques. La peste pulmonaire est l'une des maladies infectieuses les plus graves et responsables d'une létalité (proportion de décès parmi les cas) élevée. Les patients peuvent mourir 24 heures après l'infection. Le pronostic dépend de la rapidité de la mise en œuvre du traitement antibiotique.

Il est conseillé aux voyageurs de prendre des mesures préventives :

  • utiliser un insectifuge sur la peau et les vêtements,
  • ne pas laisser les chiens ou les chats errer librement et leur mettre un insectifuge sur la peau,
  • ne pas camper près des nids de rongeurs ou des terriers,
  • éviter le contact avec les animaux malades ou morts,
  • si vous êtes un chasseur porter des gants lors de la manipulation de la proie.

Source : Outbreak News Today.