Cas fatal de fièvre pourprée des Montagnes Rocheuses au Nebraska aux Etats-Unis Médecine des voyages

Publié le 6 sept. 2020 à 21h26

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

Aux Etats-Unis, les responsables de la santé publique du Nebraska ont signalé un décès du à la fièvre pourprée des Montagnes Rocheuses (Rocky mountain spotted fever). C'est le premier décès causé par cette maladie depuis 2015 au Nebraska.

Le patient était un homme de 60 ans qui vivait dans le centre-ouest du Nebraska et qui a probablement été mordu par une tique. 

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le Nebraska est l'un des 10 États où on observe le plus grand nombre de cas par habitant. En 2000, environ 500 cas étaient signalés dans tout le pays. Depuis 2012, au moins 3 000 cas sont survenus chaque année.

Rappel sur la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses

La fièvre pourprée des montagnes Rocheuses est une maladie grave connue aux États-Unis depuis 1918. Ces 50 dernières années, environ 250 à 1 200 cas ont été rapportés annuellement. Ces nombres sont probablement sous-estimés, de nombreux cas n'étant pas signalés (Centers for Disease Control and Prevention). 

La maladie est endémique aux Etats-Unis (surtout dans les Rocheuses, le Centre et le Sud), au Canada, au Mexique et dans certains pays d'Amérique Centrale et du Sud. Elle est également connue au Brésil sous le nom de febre maculosa, typhus exanthématique de Sao Paulo, typhus du Minas Gerais, ou fièvre pourprée brésilienne. Plus de 90 % des patients présentant la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses sont infectés entre le mois d'avril et le mois d'août. Cette période correspond à la saison d'augmentation des effectifs des populations de tiques.

La fièvre pourprée des montagnes Rocheuses est provoquée par Rickettsia rickettsii, une bactérie transmise à l'homme par la morsure d'une tique dure du genre Dermacentor.

Les symptômes de la maladie associent une fièvre, des maux de tête, des douleurs articulaires et musculaires, une éruption cutanée suivie d'une croûte sombre sur le site de la morsure de tique. La maladie répond bien au traitement antibiotique (doxycyline).

Pour éviter les morsures de tiques il est conseillé :

  • de se protéger en portant des vêtements couvrant la peau et des chaussettes remontant sur le bas des pantalons ;
  • d'utiliser des produits répulsifs cutanés contenant du DEET à 50 % ;
  • une inspection minutieuse de la peau et du cuir chevelu au retour de randonnée ou de séjour en forêt ;
  • d'enlever rapidement la tique à l'aide d'une pince à tique en la saisissant le plus près possible de la peau  ;
  • d'éviter d'écraser la tique, de la brûler ou d'appliquer diverses substances ;
  • de laver et désinfecter la zone de piqûre et les mains.

Il est recommandé au voyageur qui pratique des randonnées ou s'adonne à la chasse de porter des vêtements clairs, qui permettent de repérer plus facilement les tiques. 

En cas d'éruption cutanée fébrile, il faut consulter un médecin.

Source : ProMED.