Cas de fièvre Q dans le Queensland en Australie Médecine des voyages

Publié le 8 sept. 2020 à 16h02

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

En Australie, les habitants de l'extrême nord du Queensland qui travaillent au contact des animaux (agriculteurs, vétérinaires) sont invités à se faire vacciner contre la fièvre Q. En effet, l'incidence de cette maladie bactérienne transmise par des animaux est en augmentation dans cette région. Plusieurs cas ont été identifiés sur les plateaux d'Atherton

Les Tropical Public Health Services de Cairns ont confirmé 23 cas récents de fièvre Q, pour la plupart survenus dans la région de Mareeba. Selon ces services, le nombre de cas est en augmentation. Celle-ci est peut-être en relation avec un plus grand nombre d'animaux sauvages près des aires résidentielles. La bactérie responsable de la fièvre Q peut être présente chez plusieurs espèces animales domestiques ou sauvages, telles que les kangourous et les wallabies, et persister dans l'environnement (poussière).

Les personnes les plus exposées (travailleurs des abattoirs, bouchers, agriculteurs, vétérinaires, chasseurs, garde-chasses, éleveurs de chiens ou de chats et travailleurs dans l'industrie agro-alimentaire peuvent se faire vacciner.

Rappels sur la fièvre Q.

La fièvre Q, ou coxiellose, est une maladie causée par la bactérie Coxiella burnetii. La fièvre Q est typiquement une maladie professionnelle des travailleurs du secteur de la viande, des agriculteurs des chasseurs ou des vétérinaires.

La fièvre Q est causée par le contact direct ou indirect avec les bactéries des animaux infectés.

Cette bactérie est répandue dans le monde entier, et les réservoirs de l'agent pathogène sont nombreux chez les mammifères sauvages et domestiques : on peut la détecter chez les bovins, les moutons, les chèvres et autres mammifères domestiques, ainsi que les chats et les chiens. La transmission de l'infection se fait par voie aérienne par l'inhalation de particules contaminées en suspension dans l'air et le contact cutané ou muqueux avec les selles, l'urine, les sécrétions vaginales, le sperme, le lait ou le placenta des animaux infectés. 

La maladie est asymptomatique dans la moitié des cas. 

Quand elle est symptomatique, elle se manifeste par un syndrome grippal avec un début brusque, de la fièvre, un malaise, des maux de tête violents, des myalgies (douleurs des muscles), une perte de l'appétit, une toux sèche, une douleur pleurale, des frissons, une confusion et des symptômes digestifs à type de nausées, vomissements, diarrhée, d'une hépatosplénomégalie et plus rarement d'un rash cutané sur le tronc.

La fièvre dure approximativement 7 à 14 jours, avec une guérison spontanée complète dans la majorité des cas.. 

La maladie peut évoluer vers une pneumonie atypique, qui peut mettre en cause le pronostic vital en raison d'un syndrome de détresse respiratoire aiguë.

Chez la femme enceinte, des risques d'avortement (majorés dans le premier trimestre) ou de menace d'accouchement prématuré sont décrits.

Les personnes résidant en Australie doivent être dépistées et testées avant d'être vaccinées contre la fièvre Q. Pour plus d'informations et pour consulter le registre australien de la fièvre Q, rendez-vous sur www.qfever.org pour trouver un médecin spécialement formé à la vaccination contre la fièvre Q. A noter que cette vaccination n'est pas disponible en France.

Source : ProMED.