Activité persistante du virus de l'encéphalite de Murray Valley en Australie Médecine des voyages

Publié le 12 août 2011 à 13h19

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

Plusieurs cas d'encéphalite de Murray Valley (MVE) ont été détectés dans les régions de Kimberley et Pilbara, dans l'état d'Australie occidentale, plus de 2 mois après que 3 personnes soient décédées des suites d'une infection par le virus dans 3 États australiens. Le viru MVE continue à être détecté dans l'ensemble de l'état, une personne est décédée et 9 autres ont contracté le virus cette année 2011.

Le virus MVE est un Flavivirus responsable d'une zoonose endémique au nord de l'Australie et à la Papouasie-Nouvelle-Guinée. C'est l'agent causal de l'encéphalite de Murray valley (auparavant connue sous le nom d'encéphalite australienne) qui peut provoquer chez l'homme une maladie neurologique chronique ou la mort. C'est un arbovirus transmis par les moustiques qui parcourt un cycle oiseau-moustique-oiseau. Les oiseaux aquatiques de l'ordre des Ciconiiformes, dont font partie les hérons et les cormorans, constituent le réservoir normal du virus. Le principal moustique vecteur est Culex annulirostris. L'infection humaine survient seulement après piqûre par des moustiques infectés; elle ne peut pas être transmise d'homme à homme par contact direct.

La majorité des infections sont infra-cliniques, bien que certaines personnes puissent présenter une forme atténuée de la maladie avec des symptômes tels que de la fièvre, des maux de tête, des nausées et des vomissements et seulement un très petit nombre de ces cas continuent à évoluer vers une encéphalite grave.

Source : Promed.