Epidémie d'infections à Escherichia coli O157:H7 signalée dans l'Etat de Washington aux États-Unis Médecine des voyages

Publié le 7 mai 2021 à 18h37

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

Aux États-Unis, dans l'Etat de Washington 7 enfants de Seattle et du comté de King ont développé des infections à Escherichia coli O157. Ces cas ont été signalés entre le 22 avril et le 1er mai.  Tous les enfants touchés étaient âgés de moins de 14 ans.  Trois avaient moins de 5 ans.  Six enfants ont été hospitalisés.  Un enfant a développé un syndrome hémolytique et urémique (SHU).  Un deuxième enfant pourrait également avoir développé un SHU.
Les services de santé publique de Seattle et du comté de King interrogent les parents des enfants afin d'identifier les restaurants, aliments ou autres sources potentielles d'infection qu'ils auraient pu avoir en commun. Une source commune d'infection n'a pas encore été identifiée.  

Rappels sur Escherichia coli O157:H7 :

Escherichia coli  est une bactérie que l'on trouve couramment dans le tube digestif de l'homme et des animaux à sang chaud. La plupart des souches sont inoffensives. Certaines, comme Escherichia coli entérohémorragique (ECEH), peuvent provoquer de graves maladies d'origine alimentaire. Il produit des toxines, appelées vérotoxines ou toxines de type Shiga (Shiga like) en raison de leur ressemblance avec celles élaborées par Shigella dysenteriae. Escherichia coli entérohémorragique 0157:H7 est le sérotype le plus important pour la santé publique mais d'autres sérotypes ont été souvent observés en association avec des cas sporadiques et des flambées.

La transmission à l'homme passe principalement par la consommation d'aliments contaminés, comme de la viande hachée crue ou mal cuite, du lait cru, des légumes crus et des graines germées contaminés.

L'infection à Escherichia coli entérohémorragique O157:H7  donne des crampes abdominales et des diarrhées qui, dans certains cas, évoluent vers des diarrhées sanglantes (colite hémorragique). Il peut également y avoir de la fièvre et des vomissements. La période d'incubation va de trois à huit jours avec une durée médiane de trois à quatre jours.

La plupart des patients guérissent en 10 jours mais, pour une petite proportion d'entre eux (notamment les jeunes enfants et les personnes âgées), l'infection peut évoluer vers une forme potentiellement mortelle, comme le syndrome hémolytique et urémique.

Source : Outbreak News Today.