Augmentation de la ciguatera dans les îles Vierges britanniques Médecine des voyages

Publié le 17 juin 2021 à 08h39

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

Les autorités sanitaires des îles Vierges britanniques ont émis un avertissement après une recrudescence de l'intoxication par la ciguatera au cours des dernières semaines. Jusqu'à la semaine du 6 juin 2021, les cas étaient sporadiques, mais en trois semaines, 8 infections ont été confirmées et d'autres cas suspects font l'objet d'une enquête.

La ciguatera n'est pas rare dans les zones tropicales et subtropicales et elle est principalement associée à la consommation de gros poissons de récifs coralliens comme le vivaneau, le bar et la perche qui ont accumulé de la ciguatoxine dans leur organisme. Les poissons de plus grande taille présentent des quantités plus élevées de toxine. Le poisson contaminé ne peut être identifié par son apparence et la toxine ne peut être détruite par la cuisson ou la congélation.

Il est conseillé de ne pas acheter de poisson lorsque sa provenance est douteuse. Il faut éviter de manger la tête, la peau, les intestins et les œufs des poissons de récifs coralliens, qui ont généralement une concentration plus élevée de toxines. 

Rappel sur la ciguatera :

La ciguatera est due à l'ingestion de poissons de récifs habituellement comestibles, mais ayant accumulé au cours de la chaine alimentaire des ciguatoxines produites par un phytoplancton. Les poissons qui peuvent provoquer un empoisonnement comprennent la truite corallienne, le barracuda, le vivaneau rouge, le donu, le poisson perroquet, le mérou, le maquereau espagnol, l'empereur rouge, le lapin, la morue de récif, le poisson d'esturgeon, la carangue, le poisson-roi et l'anguille. Les symptômes se produisent habituellement quelques minutes à une heure après avoir consommé le poisson contaminé.  


Les symptômes possibles d'empoisonnement comprennent des nausées, des vomissements, de la diarrhée, des douleurs musculaires suivies de symptômes neurologiques, notamment des maux de tête, une inversion de la température (les choses chaudes sont froides et les choses froides sont chaudes), des étourdissements, des picotements, une faiblesse musculaire et des battements cardiaques irréguliers. L'apparition des symptômes se produit généralement dans les six heures suivant la consommation du produit contaminé et dure quelques jours ou semaines. La toxine de ciguatera n'affecte pas l'apparence, l'odeur ou le goût du poisson. La congélation ou la cuisson du poisson une fois qu'il a été contaminé ne tuera pas la toxine.

Le diagnostic est présomptif, en zone d'endémie, c'est la survenue de symptômes compatibles avec une intoxication dans les suites d'un repas de poisson connu pour être potentiellement toxique :

  • signes généraux : myalgies, arthralgies, prurit, éruptions cutanées, hypersudation ;
  • signes digestifs : douleurs abdominales diffuses, nausées, vomissements, hoquet ;
  • signes neurologiques : ataxie cérébelleuse, céphalées, troubles du sommeil, syndrome dépressif, hallucinations visuelles, paresthésies, atteintes des nerfs crâniens, coma ;
  • signes cardio-vasculaires : baisse du rythme cardiaque (bradycardie), hypotension artérienne, troubles du rythme.

La plupart des patients se rétablissent sans traitement habituellement dans les 2 à 3 heures. Parfois l'évolution est plus prolongée, jusqu'à 8 à 16 heures.

Cette intoxication est classiquement considérée comme bénigne mais on dénombre plusieurs cas où des signes cliniques graves sont apparus tels que collapsus cardiovasculaire et atteinte myocardique.

Source : Food Safety News.