Premier cas de l'année d'infection à virus West Nile dans l'Illinois aux Etats-Unis Médecine des voyages

Publié le 4 août 2021 à 14h15

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

Aux Etats-Unis, le département de la santé publique de l'Illinois (IDPH) signale le premier cas humain confirmé d'infection à virus West Nile (WN, ou virus du Nil occidental) dans l'Etat en 2021.  Les Centers for Disease Control and Prevention ont confirmé aujourd'hui qu'un résident du comté de Cook, âgé de 80 ans, qui est tombé malade à la mi-juin, a été testé positif à WN.
L'année dernière, 26 comtés de l'Illinois ont signalé un lot de moustiques, un oiseau, un cheval et/ou un cas humain positif au virus WN.  Pour la saison 2020, l'IDPH a signalé 42 cas humains (bien que les cas humains soient sous-déclarés), dont 4 décès.

Rappels sur le virus West Nile :

Le virus West Nile est considéré aujourd'hui comme le Flavivirus le plus répandu après celui de la dengue. Il appartient à la famille des Flaviviridae et au genre Flavivirus. Ce sont les oiseaux migrateurs qui jouent le rôle d'animaux réservoirs de virus. La transmission du virus se fait via la piqûre de moustiques du genre Culex : après avoir piqué des oiseaux infectés, les femelles moustiques deviennent compétentes pour la transmission du virus aux humains lors d'un repas sanguin.

Dans la majorité des cas (80 %), l'infection par virus West Nile est asymptomatique.

  • Les formes symptomatiques de la maladie se caractérisent par l'apparition brutale d'une fièvre importante après 3 à 6 jours d'incubation. Cette fièvre est accompagnée de maux de tête et de dos, de douleurs musculaires, d'une toux, d'adénopathies du cou, et souvent d'une éruption cutanée, de nausées, de douleurs abdominales, de diarrhées et de symptômes respiratoires.
  • Des complications neurologiques (méningite, encéphalite) surviennent dans moins de 1 % des cas. Plus rarement encore, d'autres complications (hépatite, pancréatite ou myocardite) peuvent apparaître.

Généralement, le malade récupère spontanément, parfois avec séquelles. Mais l'infection virale peut s'avérer mortelle principalement chez les adultes séniors.

Pour se protéger il est conseillé aux voyageurs :

  • de réduire le temps passé à l'extérieur pendant les heures d'activité du moustique (entre le crépuscule et l'aube) ;
  • de porter des vêtements de couleur claire avec des manches longues, pantalons et chaussettes dans les zones où les moustiques sont présents ;
  • de se protéger des piqûres de moustiques en utilisant un insectifuge contenant du DEET.

Source : Outbreak News Today.