Mise à jour sur les infections à virus West Nile en Europe Médecine des voyages

Publié le 23 août 2021 à 19h57

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

Depuis le début de la saison de transmission 2021 et jusqu'au 19 août 2021, les pays de l'Union Européenne UE/EEE ont signalé 28 cas humains d'infection par le virus West Nile (WN ou virus du Nil occidental) en Grèce (14), en Italie (11), en Autriche (2) et en Roumanie (1). Les pays voisins de l'UE ont signalé 3 cas humains d'infection par WN, tous en Serbie.
Au cours de la saison de transmission actuelle, la région suivante a signalé pour la première fois des cas humains d'infection par WN : La Spezia en Italie.
Depuis le début de la saison de transmission 2021, trois foyers chez les équidés et aucun foyer chez les oiseaux ont été signalés par les pays de l'UE/EEE. Les foyers chez les équidés ont été signalés par l'Espagne (3).

Rappels sur le virus West Nile :

Le virus West Nile est considéré aujourd'hui comme le Flavivirus le plus répandu après celui de la dengue. Il appartient à la famille des Flaviviridae et au genre Flavivirus. Ce sont les oiseaux migrateurs qui jouent le rôle d'animaux réservoirs de virus. La transmission du virus se fait via la piqûre de moustiques du genre Culex : après avoir piqué des oiseaux infectés, les femelles moustiques deviennent compétentes pour la transmission du virus aux humains lors d'un repas sanguin.

Dans la majorité des cas (80 %), l'infection par WN est asymptomatique.

  • Les formes symptomatiques de la maladie se caractérisent par l'apparition brutale d'une fièvre importante après 3 à 6 jours d'incubation. Cette fièvre est accompagnée de maux de tête et de dos, de douleurs musculaires, d'une toux, d'adénopathies du cou, et souvent d'une éruption cutanée, de nausées, de douleurs abdominales, de diarrhées et de symptômes respiratoires.
  • Des complications neurologiques (méningite, encéphalite) surviennent dans moins de 1 % des cas. Plus rarement encore, d'autres complications (hépatite, pancréatite ou myocardite) peuvent apparaître.
Généralement, le malade récupère spontanément, parfois avec séquelles. Mais l'infection virale peut s'avérer mortelle principalement chez les adultes séniors.

 

Pour se protéger il est conseillé :

  • de réduire le temps passé à l'extérieur pendant les heures d'activité du moustique (entre le crépuscule et l'aube) ;
  • de porter des vêtements de couleur claire avec des manches longues, pantalons et chaussettes dans les zones où les moustiques sont présents ;
  • de se protéger des piqûres de moustiques en utilisant un insectifuge contenant du DEET ;
  • de nettoyer les gouttières et vider régulièrement les bains d'oiseaux et autres objets susceptibles de recueillir de l'eau ;
  • de s'assurer que les barils de pluie sont recouverts de moustiquaires ou qu'ils sont étroitement scellés autour du tuyau de descente des eaux de pluies ;
  • d'améliorer l'aménagement paysager pour empêcher l'eau stagnante autour de la maison.

Source : European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC).