Infections à virus West Nile en Allemagne Médecine des voyages

Publié le 2 sept. 2021 à 23h01

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

Trois cas humains d'infection autochtone par le virus West Nile (WN ou virus du Nil occidental) ont été détectés dans l'est de l'Allemagne en août 2021. 

  • Deux dons de sang, tous deux collectés le 12 août 2021, à Berlin et dans le Brandebourg, ont été détectés par RT-PCR être infectés par WN lors du dépistage effectué sur tous les dons de sang. L'un des donneurs de sang avait séjourné au Danemark et en Suède en juillet 2021. L'autre donneur de sang n'avait signalé aucun antécédent de voyage en dehors de l'Allemagne en 2021.
  • Un 3e cas de WN a été diagnostiqué le 18 août par détection des anticorps IgM chez un patient hospitalisé à Berlin pour une encéphalite depuis le 14 août 2021. Il n'avait aucun antécédent de voyage en dehors de l'Allemagne.

Les génomes des virus sont distincts les uns des autres mais très similaires à ceux des souches obtenues à partir d'oiseaux et d'humains en Allemagne orientale en 2018-2020. 

Rappels sur le virus West Nile :

Le virus West Nile est considéré aujourd'hui comme le Flavivirus le plus répandu après celui de la dengue. Il appartient à la famille des Flaviviridae et au genre Flavivirus. Ce sont les oiseaux migrateurs qui jouent le rôle d'animaux réservoirs de virus. La transmission du virus se fait via la piqûre de moustiques du genre Culex : après avoir piqué des oiseaux infectés, les femelles moustiques deviennent compétentes pour la transmission du virus aux humains lors d'un repas sanguin.

Dans la majorité des cas (80 %), l'infection par WN est asymptomatique.

  • Les formes symptomatiques de la maladie se caractérisent par l'apparition brutale d'une fièvre importante après 3 à 6 jours d'incubation. Cette fièvre est accompagnée de maux de tête et de dos, de douleurs musculaires, d'une toux, d'adénopathies du cou, et souvent d'une éruption cutanée, de nausées, de douleurs abdominales, de diarrhées et de symptômes respiratoires.
  • Des complications neurologiques (méningite, encéphalite) surviennent dans moins de 1 % des cas. Plus rarement encore, d'autres complications (hépatite, pancréatite ou myocardite) peuvent apparaître.
Généralement, le malade récupère spontanément, parfois avec séquelles. Mais l'infection virale peut s'avérer mortelle principalement chez les adultes séniors.
 
Pour se protéger il est conseillé :
  • de réduire le temps passé à l'extérieur pendant les heures d'activité du moustique (entre le crépuscule et l'aube) ;
  • de porter des vêtements de couleur claire avec des manches longues, pantalons et chaussettes dans les zones où les moustiques sont présents ;
  • de se protéger des piqûres de moustiques en utilisant un insectifuge contenant du DEET ;
  • de nettoyer les gouttières et vider régulièrement les bains d'oiseaux et autres objets susceptibles de recueillir de l'eau ;
  • de s'assurer que les barils de pluie sont recouverts de moustiquaires ou qu'ils sont étroitement scellés autour du tuyau de descente des eaux de pluies ;
  • d'améliorer l'aménagement paysager pour empêcher l'eau stagnante autour de la maison.

Source : ProMED.