Plusieurs cas d'encéphalite équine de l'Est signalés chez des chevaux aux Etats-Unis Médecine des voyages

Publié le 25 oct. 2021 à 16h06

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

Aux Etats-Unis, plusieurs cas d'encéphalite équine de l'Est (EEE) sont signalés chez des chevaux.

  • En Pennsylvanie, le ministère de la Protection de l'environnement a signalé que le virus EEE a été détecté le 5 septembre 2021 chez un cheval près de Jamestown dans le nord ouest du comté de Mercer.
  • Dans le Wisconsin, le département de la santé du comté de Green Lake signale qu'un cheval du comté a été testé positif pour EEE. Il s'agit du 1er cas confirmé d'EEE chez un cheval dans le comté de Green Lake en 2021 et le 7e cas chez les chevaux de l'état cette année. Aucun cas d'EEE chez l'homme n'a été signalé dans le Wisconsin. Le département de la santé publique du comté de Chippewa a signalé un 8ème cas détecté chez un cheval.
  • Dans le Michigan, 3 nouveaux cas ont été confirmés par le Michigan Department of Agriculture and Rural Développement chez des chevaux originaires des comtés de Genesee (1) et Shiawassee (2). L'État a désormais signalé 8 cas d'EEE chez les chevaux en 2021.

 Aux États-Unis, une moyenne de 11 cas humains d'EEE sont signalés annuellement, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Cependant, l'EEE est considéré comme l'une des maladies les plus graves transmises par les moustiques aux États-Unis en raison de son taux de mortalité.

Rappels sur l'encéphalite équine de l'Est :

Le virus de l'encéphalite équine de l'Est (EEEV) est un Alphavirus de la famille des Togaviridae. Dans la nature, l'alternance des infections chez les oiseaux et les moustiques maintient la circulation du virus. Le virus est hébergé par les oiseaux et est transmis aux équidés (chevaux, ânes et zèbres), plus rarement à l'homme, par la piqûre d'un moustique infecté.

Les signes cliniques de l'encéphalite équine de l'Est chez le cheval peuvent être compatibles avec d'autres maladies neurologiques comme la rage et l'infection à Equine Herpes virus (EHV-1), il est donc important pour les propriétaires de chevaux de consulter un vétérinaire pour obtenir un diagnostic précis. Chez les chevaux EEEV met deux à cinq jours pour provoquer des symptômes et a un taux de mortalité de 90%. Le virus provoque des trébuchements et une mauvaise coordination, une incapacité à se lever, une paralysie, une pression sur la tête, des cercles et des convulsions.

Selon les Centers for Diseases Control and Prévention la maladie est rare chez l'homme, seuls quelques cas étant signalés aux États-Unis chaque année. Chez l'homme, les symptômes de la maladie EEE apparaissent souvent 4 à 10 jours après qu'une personne a été piquée par un moustique infecté. Si la plupart des personnes infectées n'ont pas de maladie apparente, des cas graves impliquant une encéphalite sont néanmoins signalés avec une mortalité de 30 %. Le risque  de lésions cérébrales est important chez les survivants.

Le voyageur doit réduire le risque d'être infecté par ce virus en appliquant les règles de protection personnelle antivectorielle qui vont limiter le risque de piqûre de moustique :

  • port de vêtements couvrants imprégnés d'insecticides,
  • utilisation de répulsifs à base de DEET, Picaridine ou IR 3535 sur les parties découvertes aux heures où les moustiques sont les plus actifs (les moustiques piquent généralement au crépuscule et à l'aube).

Chez les animaux, la prévention la plus efficace est la vaccination.

Source : ProMED.