En Floride, les autorités du comté de Polk émettent un avis après que deux chevaux aient contracté l'EEE Médecine des voyages

Publié le 28 avr. 2023 à 19h50

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Médecin biologiste.

Aux Etats-Unis, le département de la santé de Floride dans le comté de Polk (DOH-Polk) a informé lundi les résidents d'une augmentation de l'activité des maladies transmises par les moustiques dans certaines zones du comté de Polk. Deux chevaux ont été testés positifs à l'infection par le virus de l'encéphalite équine de l'Est (EEE). Le risque de transmission à l'homme a augmenté. Le service de contrôle des moustiques du comté de Polk et le ministère de la santé de Polk poursuivent leurs efforts de surveillance et de prévention.
Le DOH-Polk rappelle aux résidents et aux visiteurs d'éviter de se faire piquer par des moustiques et de prendre des précautions élémentaires pour limiter l'exposition.

Rappels sur l'encéphalite équine de l'Est :

Le virus de l'encéphalite équine de l'Est (EEEV) est un Alphavirus de la famille des Togaviridae. Dans la nature, l'alternance des infections chez les oiseaux et les moustiques maintient la circulation du virus. Le virus est hébergé par les oiseaux et est transmis aux équidés (chevaux, ânes et zèbres), plus rarement à l'homme, par la piqûre d'un moustique infecté. Le virus se transmet aux chevaux et aux humains par des moustiques infectés, notamment plusieurs espèces de Culex et Culiseta melanura.

Les signes cliniques de l'EEE chez le cheval peuvent être compatibles avec d'autres maladies neurologiques comme la rage et l'infection à Equine Herpes virus (EHV-1), il est donc important pour les propriétaires de chevaux de consulter un vétérinaire pour obtenir un diagnostic précis. Chez les chevaux EEEV met deux à cinq jours pour provoquer des symptômes et a un taux de mortalité de 90%. Le virus provoque des trébuchements et une mauvaise coordination, une incapacité à se lever, une paralysie, une pression sur la tête, des cercles et des convulsions.

Selon les Centers for Diseases Control and Prévention la maladie est rare chez l'homme, seuls quelques cas étant signalés aux États-Unis chaque année. Chez l'homme, les symptômes de la maladie EEE apparaissent souvent 4 à 10 jours après qu'une personne a été piquée par un moustique infecté. Si la plupart des personnes infectées n'ont pas de maladie apparente, des cas graves impliquant une encéphalite sont néanmoins signalés avec une mortalité de 30 %. Le risque  de lésions cérébrales est important chez les survivants.

Le voyageur doit réduire le risque d'être infecté par ce virus en appliquant les règles de protection personnelle antivectorielle qui vont limiter le risque de piqûre de moustique :

  • Port de vêtements couvrants ;
  • Application de répulsifs à base de DEET, Picaridine ou IR 3535 sur les parties découvertes aux heures où les moustiques sont les plus actifs (les moustiques piquent généralement au crépuscule et à l'aube).

Chez les animaux, la prévention la plus efficace est la vaccination.

Source : Outbreak News Today.