L'épidémie d'infections à Listeria monocytogenes qui sévit dans plusieurs pays européens depuis plusieurs années est liée à du poisson en provenance de Lituanie

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Les produits de la pêche prêts à consommer ont été liés à près de 100 infections à Listeria monocytogenes dans le cadre d'une épidémie qui touche plusieurs Etats européens. Elle a débuté en 2011 et s'est poursuivie en 2023. Le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) et l'Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) ont indiqué que l'Autriche, la Belgique, le Danemark, la Finlande, l'Italie, l'Allemagne, les Pays-Bas, la Roumanie, la Suède et le Royaume-Uni ont eu des patients. Les données suggèrent un lien avec le saumon fumé et deux établissements en Lituanie.

Sur les 94 cas confirmés, la Suède a signalé le premier en 2011. L'Allemagne est le pays qui compte le plus grand nombre de cas (45), suivie de la Belgique (17) et de l'Italie (15). Le Royaume-Uni compte un patient. Des données sur l'âge et le sexe étaient disponibles pour 76 cas provenant de six pays. L'âge des patients était compris entre 13 et 93 ans, avec une médiane de 78 ans. Le groupe le plus touché était celui des 75 à 84 ans. Sur les 54 cas pour lesquels des informations sont disponibles, 52 ont été hospitalisés et 17 sont décédés à la suite d'une infection à Listeria.

Sur la base de la similarité génomique, les cas peuvent être divisés en trois sous-groupes, dont seuls les cas dus au sous-groupe 1 continuent d'être signalés. Le sous-groupe 1 est donc au cœur de cette évaluation, avec 64 cas signalés dans cinq pays de l'UE/EEE entre 2016 et 2023, dont 17 en 2022 et 2023 (un en Autriche, un en Belgique, huit en Italie, six en Allemagne et un aux Pays-Bas). Il comprend 10 cas mortels entre 2019 et 2023. Les sous-groupes 2 et 3 sont historiques, avec 30 cas signalés entre 2011 et 2021. Sur la base d'entretiens avec des cas, les produits de la pêche prêts à consommer ont été impliqués comme vecteurs d'infection.

Les enquêtes alimentaires nationales, la traçabilité et les données génomiques ont permis d'identifier 34 isolats de L. monocytogenes provenant de 12 produits à base de poisson et un isolat provenant d'un environnement de transformation du poisson au sein du sous-groupe 1. L'analyse de séquençage a permis d'établir un lien avec deux usines de transformation en Lituanie. En 2022-2023, des produits de la pêche contaminés provenant de ces usines ont atteint les marchés de détail en Allemagne et en Italie, mais il n'y a pas d'informations sur la distribution des produits dans les trois autres pays ayant signalé des cas. La détection récurrente de la souche du sous-groupe 1 dans des produits de la pêche prêts à consommer scellés et commercialisés a révélé la persistance de la souche dans une usine de transformation sur une période de huit ans.

À la mi-septembre 2023, à la suite des conclusions d'une enquête italienne, l'agence lituanienne de sécurité alimentaire a déclaré que le transformateur impliqué, qui s'approvisionnait en poisson en provenance de Norvège, avait arrêté sa production. Le saumon fumé à froid a été testé négatif pour Listeria. Un échantillon prélevé dans l'environnement de transformation sur une surface n'entrant pas en contact avec les aliments s'est révélé positif pour L. monocytogenes. Des échantillons d'emballages scellés de saumon fumé prélevés à l'état réfrigéré au domicile d'un patient en Italie se sont révélés positifs pour L. monocytogenes à des taux de 3 000 000 et 820 000 UFC/g.

Un échantillon de saumon fumé réfrigéré prélevé chez un détaillant en Allemagne en mai 2023 a également été testé positif à la Listeria. Il a été fabriqué par une autre usine en Lituanie.

En 2020, l'EFSA et l'ECDC avaient préparé un résumé de notification conjoint, qui n'a pas été rendu public, d'un groupe de Listeria lié au poisson signalé par l'Allemagne. Les experts de l'EFSA et de l'ECDC ont déclaré que des investigations supplémentaires étaient nécessaires pour identifier l'origine de la contamination. Cela permettrait aux autorités nationales de mettre en œuvre des mesures de contrôle et d'atténuation ciblées. Dans son dernier rapport, l'ECDC a déclaré que l'interruption de la production de produits de poisson prêts à consommer dans l'une des deux usines de transformation devrait réduire le risque d'infection, mais que de nouveaux cas sont susceptibles de se produire dans les pays de l'UE, en particulier chez les personnes immunodéprimées et les personnes âgées de plus de 75 ans, jusqu'à ce que toutes les sources et tous les sites de contamination soient correctement contrôlés.

Sources : Food Safety News, European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC), Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA)

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