L'Argentine signale duex décès lié à l'encéphalite équine dans la province de Buenos Aires

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En Argentine, la presse rapporte que le ministère de la Santé de la province de Buenos Aires a confirmé le premier décès dû à l'encéphalite équine occidentale sur le territoire de Buenos Aires. Selon ces informations, la patiente décédée serait une femme de 74 ans originaire d'une zone semi-rurale et présentant des comorbidités. En date du 11 janvier, province de Buenos Aires compte 10 cas, dont tous ont nécessité une hospitalisation, 4 d'entre eux sont sortis, 5 restent hospitalisés et 1 est décédé.

Un premier décès était survenu au début de cette année 2024 dans la province de Santa Fe. Il s'agissait d'un homme de 66 ans, originaire du centre-sud de la province.

Rappel sur les encéphalites équines :

On distingue quatre encéphalites « exotiques », l'encéphalite équine japonaise (EEJ), l'encéphalite équine vénézuélienne (EEV) et les encéphalites équines de l’Est et de l’Ouest (EEE et EEO). Elles sont provoquées par des virus de la famille des Flaviviridae pour l’EEJ et des Togavirivae pour les autres. Ces maladies sont en expansion comme de nombreuses maladies à transmission vectorielle. Ces quatre encéphalites «exotiques» sont des zoonoses (maladies transmissibles à l’homme).

Les encéphalites équines de l’Est, de l’Ouest et Vénézuélienne sont présentes sur tout le continent américain. L’encéphalite japonaise affecte, quant à elle, toute l’Asie du Sud-Est, y compris le Japon et l’Indonésie et s’étend jusqu’au nord de l’Australie. La distribution géographique de ces maladies est en expansion mais n’atteint pas actuellement l’Europe.

Les arbovirus, responsables de ces encéphalites, sont transmis principalement par des arthropodes hématophages (insectes qui se nourrissent de sang), notamment des moustiques. Des réservoirs existent pour les 4 agents pathogènes. Les espèces réservoirs sont principalement des oiseaux et des rongeurs (sauvages), mais aussi des porcs pour l’encéphalite japonaise.

Chez l'homme la plupart des cas d'EEO sont associés à des épidémies chez les oiseaux ou les chevaux. La majorité des cas sont subcliniques. Il n'y a pas d'éruption cutanée associée. Lorsqu'elles sont symptomatiques, les personnes infectées présentent des symptômes prodromiques non spécifiques de fièvre, de frissons, de malaise, de faiblesse et de myalgies, typiques de nombreuses infections virales et transmises par les moustiques. La plupart des cas symptomatiques se résorbent spontanément en quelques jours, sans séquelles. Les patients peuvent également se plaindre de maux de tête, de raideur de la nuque, de nausées et de vomissements. L'évolution vers une maladie neuro-invasive est plus fréquente aux âges extrêmes et se manifeste par des vertiges, une photophobie, une confusion, une agitation, une somnolence, un coma, une spasticité et des crises d'épilepsie. Les symptômes neurologiques peuvent se développer plus rapidement chez les enfants que chez les adultes. Les jeunes enfants sont les plus susceptibles de souffrir d'un handicap neurologique permanent, et les personnes âgées sont les plus susceptibles de mourir de complications. Les patients qui se remettent de la maladie neurologique aiguë peuvent se plaindre de fatigue, de maux de tête et d'irritabilité pendant des années.

Il n'y a ni traitement curatif spécifique, ni vaccin chez l'homme.

Les patients qui contractent le virus mais ne développent pas de symptômes neurologiques se rétablissent complètement, tout comme la plupart des adultes qui ne présentent qu'une maladie neurologique légère. Les enfants qui développent une maladie neurologique ont 30 % de chances de souffrir d'un handicap permanent tel que des crises d'épilepsie, de la spasticité et des troubles cognitifs ou comportementaux. Par rapport à l'encéphalite équine de l'Est, pour laquelle la mortalité avoisine les 70 %, la mortalité est faible, de l'ordre de 4 % seulement. La plupart des décès surviennent chez des patients âgés.

Références : (1) Leslie V. Simon; Ryan Coffey; Michelle A. Fischer. Western Equine Encephalitis. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023. (2) Encéphalites équines exotiques. Réseau d'Epidémio-Surveillance en Pathologie Équine (RESPE).

Source : El Dia

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