Foyer épidémique de typhus murin à Los Angeles aux Etats-Unis Médecine des voyages

Publié le 25 août 2019 à 14h03

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

Aux Etats-Unis, en Californie, les autorités sanitaires du comté de Los Angeles ont notifié une pullulation des rats à Los Angeles qui a conduit à une forte augmentation des cas de typhus.

Il y a eu 124 cas de typhus confirmés dans le comté depuis le début de l'année. 

L'augmentation des déchets dans les rues de Los Angeles, en grande partie attribué à une augmentation de la population sans abri qui a augmenté de 16 % entre 2018 et 2019, crée ainsi un terrain fertile pour la pullulation des rats. 

Rappels sur le typhus murin :

Le typhus murin est une zoonose due à la bactérie Rickettsia typhi, transmise de rat à rat, et souvent du rat à l'homme, par la puce du rat, Xenopsylla cheopis, hôte intermédiaire et vecteur. Le rat est le réservoir primaire. L'homme est généralement infecté par le contact avec les excréments des puces infectées, soit par inoculation dans la peau excoriée, par inhalation, ou par ingestion.

Les symptômes peuvent commencer 6 à 14 jours après l'exposition à une puce infectée, et comprennent une fièvre (38 – 40°), des maux de tête, des frissons, des courbatures et des douleurs. Une éruption cutanée sur la face , la poitrine, le dos, la paume des mains et la plante des pieds, est de courte durée.

Les tétracycline sont le traitement de référence (doxycycline en une prise unique). Le traitement est prolongé sur 7 jours dans les formes graves.

Pour éviter la contamination il est recommandé : 

  • un contrôle efficace des puces sur les animaux domestiques en utilisant des produits anti-puces ; 
  • en cas d'activités comme le camping, la randonnée, utiliser des produits anti-puces à base de perméthrine pour traiter les vêtements ;
  • éliminer la nidification des rats et empêcher l'introduction des rongeurs, opossums, ou des chats sauvages dans la maison ou les vides sanitaires ;
  • avant de nettoyer les aires de nidification, appliquer un répulsif efficace contre les insectes (à base de DEET) et utiliser un masque à particules de poussière, des lunettes et des gants.

Source : Promed.