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Encéphalite équine de l’Est aux Etats-Unis : nouveaux cas chez les chevaux et chez l’homme Médecine des voyages

Publié le 2 sept. 2019 à 16h46

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

Aux Etats-Unis le nombre de cas d'encéphalite équine de l'Est (EEE) ne cesse d'augmenter et cela continuera probablement jusqu'à ce les conditions météorologiques soient suffisantes pour tuer les moustiques. 

  • Dans l'Indiana, le bureau vétérinaire de l'État a rapporté le 29 août 2019 2 cas confirmés d'encéphalite équine de l'Est chez des chevaux dans le comte d'Elkhart : un hongre de 6 ans, qui a présenté le 16 août 2019 des signes neurologiques évocateurs qui ont conduit à son euthanasie, il a été confirmé positif le 23 août ; le 2ème cheval, une jument âgée de 3 ans, a présenté le 19 août 2019 des signes neurologiques légers, elle a été euthanasiée et confirmée positive le 27 août 2019.
  • Dans le Maine, un cheval du comté de York a été testé positif pour l'encéphalite équine de l'Est et euthanasié le 30 août 2019. 
  • Dans l'État de New York, un cheval âgé d'1 an de Farmington dans le comté d'Ontario a été testé positif le 30 août.
  • Dans l'État de Rhode Island, les responsables de la santé publique ont signalé le 30 août un cas d'encéphalite équine de l'Est confirmé chez un homme âgé de 50 ans résident de West Warwick. C'est le 1er cas humain dans l'État de Rhode Island depuis 2010. Les responsables de l'environnement de l'État ont par ailleurs déclaré le 29 août un cas confirmé chez un cheval âgé de 6 à Westerly. Des moustiques porteurs du virus de l'encéphalite équine de l'Est ont été capturés dans l'ouest de Central Falls.

Rappels sur l'encéphalite équine de l'Est.

Le virus de l'encéphalite équine de l'Est est un Alphavirus de la famille des Togaviridae.Dans la nature, l'alternance des infections chez les oiseaux et les moustiques maintient la circulation du virus.

Le virus de l'encéphalite équine de l'Est hébergé par les oiseaux est transmis aux équidés (chevaux, ânes et zèbres) et plus rarement à l'homme par la piqûre d'un moustique infecté. 

Les signes cliniques de l'encéphalite équine de l'Est chez le cheval peuvent être compatibles avec d'autres maladies neurologiques comme la rage et l'infection à Equine Herpes virus (EHV-1), il est donc important pour les propriétaires de chevaux de consulter un vétérinaire pour obtenir un diagnostic précis.

Selon les Centers for Diseases Control and Prévention la maladie est rare chez l'homme, seuls quelques cas étant signalés aux États-Unis chaque année. Si la plupart des personnes infectées n'ont pas de maladie apparente, des cas graves impliquant une encéphalite sont néanmoins signalés avec une mortalité de 30 % avec un risque significatif de lésions cérébrales chez de nombreux survivants.

Le voyageur doit réduire le risque d'être infecté par ce virus en portant des vêtements couvrants imprégnés d'insecticides et en utilisant un répulsif à base de DEET, Picaridin ou IR3535 sur les parties découvertes aux heures où les moustiques sont les plus actifs (les moustiques piquent généralement au crépuscule et à l'aube). 

Chez les animaux la prévention la plus efficace est la vaccination.

Source : ProMED.


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