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Foyer de légionellose dans un contexte de foire agricole en Caroline du Nord, Etats-Unis Médecine des voyages

Publié le 28 sept. 2019 à 09h52

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

Aux Etats-Unis, le ministère de la Santé de Caroline du Nord a notifié une épidémie de légionellose avec un nombre de cas qui est maintenant de 25 dont 22 personnes ont nécessité une hospitalisation, et une personne est décédée dans le comté de Buncombe.

Selon les premiers éléments de l'enquête cette épidémie serait liée à une foire agricole la Mountain State Fair qui a eu lieu du 6 au 15 septembre 2019 au WNC Agricultural Center à Fletcher, une ville du comté de Henderson, à laquelle plus de 170 000 personnes ont participé.

La source de l'épidémie est sous enquête.

Le 26 septembre, le comté de Buncombe a notifié 15 cas confirmés, le comté de Haywood 2 cas confirmés, le comté d'Henderson 6 cas confirmés, et le comté de Transylvania 2 cas confirmés. 

Par précaution, il est recommandé à ceux qui sont allés à la foire et présentent des symptômes de pneumonie, comme la toux, la fièvre, ou un essoufflement, de voir rapidement un médecin.

Rappels sur la légionellose  :

La légionellose  (ou Maladie des légionnaires) est une maladie de gravité variable allant d'une atteinte fébrile bénigne à des formes parfois mortelles de pneumonie. Elle est due à une exposition aux espèces Legionella.

Après une période d'incubation de 2 à 10 jours, la légionellose se manifeste par des infections pulmonaires aiguës de type pneumopathies. Les premiers symptômes ressemblent à une grippe (fièvre, toux sèche) suivis par une augmentation de la fièvre qui peut atteindre 39.5 °C. Le malade ressent alors des sensations de malaise, ainsi que des douleurs abdominales (nausées, vomissements, diarrhées), accompagnées de troubles psychiques (confusion, désorientation, hallucinations pouvant aller jusqu'au delirium et au coma).

La maladie peut évoluer avec deux types de complications : une insuffisance respiratoire irréversible et une insuffisance rénale aiguë, qui sont alors souvent fatales. Les Legionella prolifèrent toutefois essentiellement chez les individus les plus fragiles tels que les personnes immunodéprimées ou les personnes fragilisées (opérés, personnes âgées, nourrissons).

Dans le monde entier, Legionella pneumophila transmise par l'eau est la cause la plus courante de cas d'infection et de flambées. On trouve couramment cette espèce et les espèces apparentées dans les lacs, les rivières, les torrents, les sources chaudes et d'autres collections d'eau. On peut trouver d'autres espèces, comme L. longbeachae dans les terreaux pour rempotage. La bactérie vit et se multiplie dans les systèmes d'eau à des températures comprises entre 20 et 50°C (température optimale de 35°C).

La voie la plus courante de transmission de Legionella passe par l'inhalation d'aérosols contaminés. Les sources d'aérosols que l'on a associées à cette transmission sont les tours de refroidissement des systèmes d'air conditionné, les systèmes d'eau chaude et froide, les humidificateurs d'air et les bains à remous.

Sources : Outbreak News Today ; Promed.


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