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Cas fatal d'encéphalite équine de l'Est en Alabama aux Etats-Unis Médecine des voyages

Publié le 28 oct. 2019 à 08h18

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

Aux Etats-Unis, un résident du comté de Baldwin dans l'Alabama est décédé d'une encéphalite équine de l'Est (EEE), une infection virale transmise par les moustiques, selon une annonce du 25 octobre 2019 du ministère de la Santé publique de l'Alabama. Le patient est tombé malade au mois de septembre 2019.

C'est le 1er cas d'encéphalite équine de l'Est confirmé chez un résident de l'Alabama depuis 2014. Le virus a été isolé cette année dans un lot de moustiques, chez un poulet sentinelle dans le comté de Mobile et chez un cheval dans le comté de Houston.

Le 22 octobre, les Centers for Disease Control and Prévention (CDC) ont notifié avoir reçu des rapports concernant 35 cas confirmés d'encéphalite équine de l'Est aux États-Unis depuis le début de l'année, dont 13 décès (sans compter le cas du comté de Baldwin).

Rappels sur l'encéphalite équine de l'Est.

Le virus de l'encéphalite équine de l'Est est un Alphavirus de la famille des Togaviridae.Dans la nature, l'alternance des infections chez les oiseaux et les moustiques maintient la circulation du virus.

Le virus de l'encéphalite équine de l'Est hébergé par les oiseaux est transmis aux équidés (chevaux, ânes et zèbres) et plus rarement à l'homme par la piqûre d'un moustique infecté. 

Les signes cliniques de l'encéphalite équine de l'Est chez le cheval peuvent être compatibles avec d'autres maladies neurologiques comme la rage et l'infection à Equine Herpes virus (EHV-1), il est donc important pour les propriétaires de chevaux de consulter un vétérinaire pour obtenir un diagnostic précis.

Selon les Centers for Diseases Control and Prévention la maladie est rare chez l'homme, seuls quelques cas étant signalés aux États-Unis chaque année. Si la plupart des personnes infectées n'ont pas de maladie apparente, des cas graves impliquant une encéphalite sont néanmoins signalés avec une mortalité de 30 % avec un risque significatif de lésions cérébrales chez de nombreux survivants.

Le voyageur doit réduire le risque d'être infecté par ce virus en portant des vêtements couvrants imprégnés d'insecticides et en utilisant un répulsif à base de DEET, Picaridin ou IR3535 sur les parties découvertes aux heures où les moustiques sont les plus actifs (les moustiques piquent généralement au crépuscule et à l'aube). 

Chez les animaux la prévention la plus efficace est la vaccination.

Source : Promed.


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