Décès lié au virus de l'encéphalite équine de l’Est dans le Michigan aux États-Unis Médecine des voyages

Publié le 21 nov. 2019 à 10h22

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

Aux États-Unis, selon le ministère de la Santé et des Services sociaux du Michigan un agriculteur, résident de Eau Claire dans le comté de Berrien dans le Michigan, est décédé à l'hôpital Memorial le 16 novembre 2019 après avoir contracté le virus de l'encéphalite équine de l'Est (EEE). 

Le patient aurait présenté depuis le 19 août 2019 une fièvre, mais son état a commencé à se dégrader rapidement ce qui a conduit à son admission dans un état critique en unité de soins intensifs pour 4 semaines avant d'être transféré dans un établissement de soins de longue durée.

L'année 2019 a été une année exceptionnellement active pour encéphalite équine de l'Est aux États-Unis et le Michigan a été particulièrement touché, avec 10 cas et 6 décès. 

Rappels sur l'encéphalite équine de l'Est.

Le virus de l'encéphalite équine de l'Est est un Alphavirus de la famille des TogaviridaeDans la nature, l'alternance des infections chez les oiseaux et les moustiques maintient la circulation du virus.

Le virus de l'encéphalite équine de l'Est est hébergé par les oiseaux et est transmis aux équidés (chevaux, ânes et zèbres), plus rarement à l'homme, par la piqûre d'un moustique infecté. 

Les signes cliniques de l'encéphalite équine de l'Est chez le cheval peuvent être compatibles avec d'autres maladies neurologiques comme la rage et l'infection à Equine Herpes virus (EHV-1), il est donc important pour les propriétaires de chevaux de consulter un vétérinaire pour obtenir un diagnostic précis.

Selon les Centers for Diseases Control and Prévention la maladie est rare chez l'homme, seuls quelques cas étant signalés aux États-Unis chaque année. 

Si la plupart des personnes infectées n'ont pas de maladie apparente, des cas graves impliquant une encéphalite sont néanmoins signalés avec une mortalité de 30 %. Le risque de de lésions cérébrales est important chez les survivants.

Le voyageur doit réduire le risque d'être infecté par ce virus en portant des vêtements couvrants imprégnés d'insecticides et en utilisant un répulsif à base de DEET, Picaridine ou IR 3535 sur les parties découvertes aux heures où les moustiques sont les plus actifs (les moustiques piquent généralement au crépuscule et à l'aube). 

Chez les animaux, la prévention la plus efficace est la vaccination.

Source : Promed.