Un cas de légionellose signalé à l'hôpital à Hong Kong Médecine des voyages

Publié le 25 juil. 2020 à 08h21

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

A Hong Kong, le Centre pour la protection de la santé (CHP) du ministère de la Santé enquête le 24 juillet 2020 sur un cas de légionellose à Siu Lam Hospital  (SLH). 

Le patient, âgé de 70 ans avec une maladie sous-jacente et qui était hospitalisé au SLH, a développé de la fièvre le 20 juillet. Il a été admis à l'hôpital de Tuen Mun le même jour pour une prise en charge supplémentaire. Son diagnostic clinique était une pneumonie. Il est actuellement dans un état stable. Un échantillon d'expectoration a été testé positif pour Legionella lors de tests en laboratoire.

Des enquêtes épidémiologiques avec SLH sont en cours pour identifier les sources potentielles d'infection, les expositions à haut risque et un cluster, le cas échéant. Des échantillons d'eau et des écouvillons environnementaux pertinents ont été collectés auprès de sources potentielles pour des tests en laboratoire.

La recherche des contacts, y compris le personnel et les patients hospitalisés, est en cours et ceux identifiés ont été placés sous surveillance médicale.

Rappels sur la légionellose :

La légionellose  (ou Maladie des légionnaires) est une maladie de gravité variable allant d'une atteinte fébrile bénigne à des formes parfois mortelles de pneumonie. Elle est due à une exposition aux espèces Legionella.

Après une période d'incubation de 2 à 10 jours, la légionellose se manifeste par des infections pulmonaires aiguës de type pneumopathies. Les premiers symptômes ressemblent à une grippe (fièvre, toux sèche) suivis par une augmentation de la fièvre qui peut atteindre 39.5 °C. Le malade ressent alors des sensations de malaise, ainsi que des douleurs abdominales (nausées, vomissements, diarrhées), accompagnées de troubles psychiques (confusion, désorientation, hallucinations pouvant aller jusqu'au delirium et au coma).

La maladie peut évoluer avec deux types de complications : une insuffisance respiratoire irréversible et une insuffisance rénale aiguë, qui sont alors souvent fatales. Les Legionella prolifèrent toutefois essentiellement chez les individus les plus fragiles tels que les personnes immunodéprimées ou les personnes fragilisées (opérés, personnes âgées, nourrissons).

Dans le monde entier, Legionella pneumophila transmise par l'eau est la cause la plus courante de cas d'infection et de flambées. On trouve couramment cette espèce et les espèces apparentées dans les lacs, les rivières, les torrents, les sources chaudes et d'autres collections d'eau. On peut trouver d'autres espèces, comme L. longbeachae dans les terreaux pour rempotage. La bactérie vit et se multiplie dans les systèmes d'eau à des températures comprises entre 20 et 50°C (température optimale de 35°C).

La voie la plus courante de transmission de Legionella passe par l'inhalation d'aérosols contaminés. Les sources d'aérosols que l'on a associées à cette transmission sont les tours de refroidissement des systèmes d'air conditionné, les systèmes d'eau chaude et froide, les humidificateurs d'air et les bains à remous.

Source : Centre for Health Protection, Department of Health, The Government of the Hong Kong special administrative region.