Argentine : état d'urgence déclaré en raison de l'encéphalite équine

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En Argentine, le Service national argentin de la santé animale et de la qualité agroalimentaire (Senasa) a récemment déclaré l'état d'urgence sanitaire sur l'ensemble du territoire national en raison de l'apparition de foyers d'encéphalite équine [encéphalite équine de l'Est (EEE), encéphalite équine de l'Ouest (EEO) et encéphalite équine du Venezuela (EEV)].

Huit cas confirmés d'encéphalite équine de l'Ouest identifiés : deux cas dans deux foyers, dans la ville de San Cristobal (Santa Fe) et 6 cas confirmés dans la ville de Santa Lucia (Corrientes). Ils ont fait l'objet d'un signalement à l'Organisation mondiale de la santé animale (OIE). Le virus de l'encéphalite équine de l'Ouest (Western equine encephalitis virus), est l'agent causal de l'encéphalite équine de l'Ouest (Western equine encephalitis ou WEE). Il s’agit d’un virus du genre _Alphavirus_de la famille des Togaviridae.

Jusqu'à présent, 426 foyers positifs ont été confirmés, selon le Senasa, dont 13 par diagnostic en laboratoire et 413 par diagnostic clinique (en raison des symptômes et du lien épidémiologique). À ce jour, des foyers ont été enregistrés dans huit des 24 provinces argentines : Buenos Aires, Chaco, Corrientes, Córdoba, Santa Fe, Entre Ríos, Formosa et Santiago del Estero.

La maladie se propage rapidement au niveau national et dans l'Uruguay voisin.

La Senasa a pris les mesures sanitaires suivantes :

  • Lutte contre les moustiques.
  • Vaccination des chevaux contre cette maladie : Senasa a confirmé l'arrivée de 300 000 doses de vaccin contre l'encéphalite équine - variantes orientale et occidentale - et espère que la disponibilité augmentera dans les prochains jours. La .priorité de distribution sera donnée aux districts ayant le plus grand nombre de notifications positives et aux zones présentant des conditions écologiques favorables. La vaccination doit être effectuée par des vétérinaires agréés qui doivent signer les documents de l'animal. Les animaux vaccinés pour la première fois doivent recevoir une dose de rappel 3 à 4 semaines plus tard. Le vaccin est valable pendant une année civile et les anticorps atteignent un niveau de protection 14 jours après l'injection.
  • Notification immédiate au Senasa en présence de signes nerveux chez les chevaux.
  • Restriction des mouvements et les mesures relatives aux concentrations de chevaux.

Rappel sur les encéphalites équines :

On distingue quatre encéphalites « exotiques », l'encéphalite équine japonaise (EEJ), l'encéphalite équine vénézuélienne (EEV) et les encéphalites équines de l’Est et de l’Ouest (EEE et EEO). Elles sont provoquées par des virus de la famille des Flaviviridae pour l’EEJ et des Togavirivae pour les autres. Ces maladies sont en expansion comme de nombreuses maladies à transmission vectorielle. Ces quatre encéphalites «exotiques» sont des zoonoses (maladies transmissibles à l’homme).

Les encéphalites équines de l’Est, de l’Ouest et Vénézuélienne sont présentes sur tout le continent américain. L’encéphalite japonaise affecte, quant à elle, toute l’Asie du Sud-Est, y compris le Japon et l’Indonésie et s’étend jusqu’au nord de l’Australie. La distribution géographique de ces maladies est en expansion mais n’atteint pas actuellement l’Europe.

Les arbovirus, responsables de ces encéphalites, sont transmis principalement par des arthropodes hématophages (insectes qui se nourrissent de sang), notamment des moustiques. Des réservoirs existent pour les 4 agents pathogènes. Les espèces réservoirs sont principalement des oiseaux et des rongeurs (sauvages), mais aussi des porcs pour l’encéphalite japonaise.

Chez l'homme la plupart des cas d'EEO sont associés à des épidémies chez les oiseaux ou les chevaux. La majorité des cas sont subcliniques. Il n'y a pas d'éruption cutanée associée. Lorsqu'elles sont symptomatiques, les personnes infectées présentent des symptômes prodromiques non spécifiques de fièvre, de frissons, de malaise, de faiblesse et de myalgies, typiques de nombreuses infections virales et transmises par les moustiques. La plupart des cas symptomatiques se résorbent spontanément en quelques jours, sans séquelles. Les patients peuvent également se plaindre de maux de tête, de raideur de la nuque, de nausées et de vomissements. L'évolution vers une maladie neuro-invasive est plus fréquente aux âges extrêmes et se manifeste par des vertiges, une photophobie, une confusion, une agitation, une somnolence, un coma, une spasticité et des crises d'épilepsie. Les symptômes neurologiques peuvent se développer plus rapidement chez les enfants que chez les adultes. Les jeunes enfants sont les plus susceptibles de souffrir d'un handicap neurologique permanent, et les personnes âgées sont les plus susceptibles de mourir de complications. Les patients qui se remettent de la maladie neurologique aiguë peuvent se plaindre de fatigue, de maux de tête et d'irritabilité pendant des années.

Il n'y a ni traitement curatif spécifique, ni vaccin chez l'homme.

Les patients qui contractent le virus mais ne développent pas de symptômes neurologiques se rétablissent complètement, tout comme la plupart des adultes qui ne présentent qu'une maladie neurologique légère. Les enfants qui développent une maladie neurologique ont 30 % de chances de souffrir d'un handicap permanent tel que des crises d'épilepsie, de la spasticité et des troubles cognitifs ou comportementaux. Par rapport à l'encéphalite équine de l'Est, pour laquelle la mortalité avoisine les 70 %, la mortalité est faible, de l'ordre de 4 % seulement. La plupart des décès surviennent chez des patients âgés.

Références : (1) Leslie V. Simon; Ryan Coffey; Michelle A. Fischer. Western Equine Encephalitis. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2023. (2) Encéphalites équines exotiques. Réseau d'Epidémio-Surveillance en Pathologie Équine (RESPE).

Source : Outbreak News Today, Organisation mondiale de la santé animale, Service national argentin de la santé animale et de la qualité agroalimentaire

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