55 décès par rougeole aux îles Samoa, inquiétude de l'Organisation mondiale de la santé Médecine des voyages

Publié le 4 déc. 2019 à 13h47

Biographie

Médecin retraité, spécialisé en médecine des voyages. Membre de la Société de médecine des voyages (depuis 2000) Formateur en vaccinologie et médecine des voyages (depuis 2000)

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Absence de lien d’intérêt avec les firmes pharmaceutiques

Aux îles Samoa, le 3 décembre 2019, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a mis en garde contre un recul dans les efforts mondiaux pour éradiquer la rougeole, alors que le bilan de l'épidémie qui a débuté mi-octobre aux Samoa atteint désormais 55 décès.

La situation épidémique :

  • 50 des personnes décédées dans l'archipel du Pacifique Sud sont des enfants âgés de moins de quatre ans, ont précisé les responsables samoans.
  • 18 autres sont hospitalisés dans un état critique et la crise ne semble pas refluer ;
  • 153 nouveaux cas ont été enregistrés ces 24 dernières heures, portant le nombre de cas à 3.881 pour une population totale de 200.000 habitants

Parmi les mesures d'urgence prises figure une campagne d'immunisation obligatoire générale et la fermeture des écoles. Mais cela n'a pas suffi à contenir l'épidémie dans un pays particulièrement vulnérable, vu le faible taux de vaccination (31 %).

Le responsable de l'OMS pour la région Pacifique Ouest, a estimé que le cas des îles Samoa rappelle les dangers associés à ce qui est probablement la maladie la plus contagieuse que nous connaissons.

L'OMS estime à 21 millions le nombre de vies sauvées ces 20 dernières années par l'accès au vaccin contre la rougeole.

Il y a des foyers dans le monde entier qui fait que le virus se propage au travers des voyages internationaux.

Le nombre de cas est en augmentation en Europe. La Grande-Bretagne, la Grèce, l'Albanie ou la République tchèque ont perdu en août leur statut de pays où la rougeole a été éradiquée.

Après une baisse spectaculaire entre 2000 et 2016 grâce à d'importantes campagnes de vaccination, la rougeole est maintenant en forte recrudescence dans le monde, en raison notamment d'une défiance envers les vaccins.

Rappels sur la rougeole

La rougeole, maladie très contagieuse, reste une cause importante de décès chez les jeunes enfants dans le monde, en dépit de la disponibilité d'un vaccin efficace. Elle est causée par le virus de la rougeole, qui appartient au genre Morbillivirus, de la famille des Paramyxovirus. Le virus est transmis par contact direct et par l'air, infectant les muqueuses puis se propageant à tout l'organisme. La rougeole est une maladie strictement humaine, sans réservoir animal.

Bien que généralement bénigne, la rougeole peut occasionner de graves complications, telles que des encéphalites et des pneumonies, et peut dans de rares cas être mortelle en Europe (la mortalité étant beaucoup plus élevée en Afrique intertropicale). Une protection proche de 100 % est obtenue après deux doses d'un vaccin trivalent rougeole-oreillons-rubéole.

Le premier signe de l'infection par le virus de la rougeole est en général une forte fièvre, qui apparaît environ 10 à 12 jours après l'exposition et persiste 4 à 7 jours. Au cours de ce stade initial, le tableau peut comporter une rhinorrhée (nez qui coule), de la toux, des yeux rouges et larmoyants et de petits points blanchâtres sur la face interne des joues. L'éruption apparaît plusieurs jours plus tard, habituellement sur le visage et le haut du cou. En trois jours environ, elle progresse pour atteindre les mains et les pieds. Elle persiste 5 à 6 jours avant de disparaître. On l'observe en moyenne 14 jours après l'exposition au virus, dans un intervalle de 7 à 18 jours.

La plupart des décès sont dus aux complications de la maladie. Celles-ci sont plus fréquentes avant l'âge de 5 ans ou chez l'adulte de plus de 20 ans. Parmi les complications les plus graves, on observe des cécités, des encéphalites, des diarrhées importantes (susceptibles d'entraîner une déshydratation), des otites et des infections respiratoires graves comme la pneumonie.

En France, la vaccination contre la rougeole, désormais obligatoire pour tout nourrisson né depuis le 1er janvier 2018, nécessite l'administration de deux doses d'un vaccin trivalent ROR (rougeole-oreillons-rubéole) : une première dose à l'âge de 12 mois et une seconde dose entre 16 et 18 mois. Afin d'étendre la protection, toute personne née depuis 1980 devrait aussi avoir reçu deux doses de vaccin.

La vaccination des voyageurs contribue à éviter la transmission ou la dissémination de la maladie dans d'autres pays.

Pour savoir si la vaccination contre la rougeole est recommandée dans sa situation et pour savoir si elle est bien protégée, toute personne peut créer pour elle-même ou ses enfants un carnet de vaccination électronique (CVE) sur le site MesVaccins.net. Le CVE intègre un système expert précis et exhaustif. Il est disponible sur ordinateur de bureau ou sur smartphone (interface mobile, applications iPhone et Android). Grâce à l'Union régionale des professionnels de santé médecins libéraux de la région Auvergne-Rhône-Alpes, les professionnels de santé disposent également depuis peu d'une application mobile leur permettant d'accéder à un diagnostic vaccinal personnalisé et de valider les CVE des patients.

Compte tenu de la circulation actuelle de la rougeole en Europe, de la tendance au cours des dernières années et du fait que la couverture vaccinale pour la première et la deuxième dose est sous-optimale, l'European Centre for Disease Prevention and Control estime que la transmission de la rougeole devrait se poursuivre, avec exportation et importation mutuelles entre les États membres ou de l'Espace économique européen et des pays tiers.

Il existe un risque élevé de propagation généralisée de la circulation du virus de la rougeole dans l'Union européenne dans un avenir proche. 

Le fardeau de la rougeole est particulièrement élevé chez les nourrissons et les adultes, les groupes les plus exposés au risque de complications.

Sources : Organisation mondiale de la santé ; Médias locaux.