Suspicion de circulation autochtone de la diphtérie à La Réunion Médecine des voyages

Publié le 28 juil. 2022 à 21h18

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

Depuis le 1er janvier 2022, 4 cas de diphtérie ont été identifiés à La Réunion : une adolescente et trois adultes de plus de 55 ans n'ayant pas voyagé. 

Sur les années antérieures, l'ARS la Réunion enregistrait en moyenne 2 cas par an, chez des personnes ayant voyagé en zone à risque peu de temps avant la déclaration de leurs symptômes. Une circulation autochtone est donc suspectée.

Rappels sur la diphtérie :

La diphtérie est une maladie hautement contagieuse due à une Corynébactérie du complexe diphtheriae, qui inclut les espèces Corynebacterium diphtheriae, Corynebacterium ulcerans et Corynebacterium pseudotuberculosis. Ces trois espèces de bactéries sont aptes à produire la toxine diphtérique. Cette toxine est essentiellement la responsable des manifestations cliniques.

Le mode de transmission se fait par voie aérienne lors de contacts directs avec des malades ou des porteurs sains par l'intermédiaire d'aérosols émis par la toux et les éternuements.

La période d'incubation de la diphtérie est habituellement de 2 à 5 jours. Le symptôme le plus caractéristique de cette maladie est la présence de « fausses membranes » blanchâtres au niveau des amygdales ou de la plaie. 

  • L'angine diphtérique est la forme habituelle de la maladie. Elle est caractérisée par une pharyngite, de la fièvre, une tuméfaction du cou et une céphalée. Dans certains cas la toxine peut conduire à une paralysie du système nerveux central ou bien du diaphragme et de la gorge entraînant la mort par asphyxie. 
  • Il existe aussi une une forme cutanée avec des plaies chroniques.

Recommandations pour les voyageurs :

Bien que les voyageurs ne présentent pas de risque particulier d'infection par la diphtérie, il est recommandé aux autorités nationales de rappeler aux voyageurs se rendant dans des zones où des foyers de diphtérie sont apparus qu'ils doivent être correctement vaccinés avant de voyager, conformément au programme national de vaccination établi dans chaque pays. En France, la primo-vaccination est obligatoire chez l'enfant à 2, 4 et 11 mois, elle est suivie de rappels à 6 ans, 11-13 ans, 25 ans, 45 ans et 65 ans, puis tous les 10 ans.

Source : Agence Régionale de santé de La Réunion.