Epidémie de diphtérie déclarée au Niger Médecine des voyages

Publié le 15 oct. 2022 à 21h18

Biographie

- Médecin biologiste à la retraite.
- Auparavant : médecin biologiste dans un hôpital d'Instruction des armées pendant 6 ans, puis détaché pendant 20 ans par le Service de santé des armées comme virologiste d'abord puis comme directeur dans 3 instituts du Réseau international des Instituts Pasteur.

Liens d'intérêt

- Aucune rémunération actuelle ou dans le passé de l'industrie pharmaceutique.
- Aucun investissement financier dans une firme pharmaceutique.
- Aucune participation à des études cliniques de vaccins.

Une épidémie de diphtérie est survenue à Gouré dans la région de Zinder dans le sud-est du Niger selon une déclaration du 11 octobre 2022 du ministère de la Santé. Le ministère rapporte que 29 cas ont été enregistrés dont 5 décès. Les 24 cas admis au centre de santé de Gouré sont actuellement sous traitement et 7 d'entre eux sont déjà guéris. 

Les autorités annoncent le lancement d'une campagne de vaccination dans la région au profit des enfants entre 1 et 15 ans.

C'est la 1ère fois depuis 20 ans qu'une épidémie de diphtérie a été enregistrée dans une ville nigérienne.

Rappels sur la diphtérie :

La diphtérie est une maladie hautement contagieuse due à une Corynébactérie du complexe diphtheriae, qui inclut les espèces Corynebacterium diphtheriae, Corynebacterium ulcerans et Corynebacterium pseudotuberculosis. Ces trois espèces de bactéries sont aptes à produire la toxine diphtérique. Cette toxine est essentiellement la responsable des manifestations cliniques.

Le mode de transmission se fait par voie aérienne lors de contacts directs avec des malades ou des porteurs sains par l'intermédiaire d'aérosols émis par la toux et les éternuements.
La période d'incubation de la diphtérie est habituellement de 2 à 5 jours. 

  • L'angine diphtérique est la forme habituelle de la maladie. Elle est caractérisée par une pharyngite, de la fièvre, une tuméfaction du cou et une céphalée. Le symptôme le plus caractéristique de cette maladie est la présence de « fausses membranes » blanchâtres au niveau des amygdales ou de la plaie. Dans certains cas la toxine peut conduire à une paralysie du système nerveux central ou bien du diaphragme et de la gorge entraînant la mort par asphyxie.
  • Il existe aussi une une forme cutanée avec des plaies chroniques.

Recommandations pour les voyageurs :

Bien que les voyageurs ne présentent pas de risque particulier d'infection par la diphtérie, il est recommandé aux autorités nationales de rappeler aux voyageurs se rendant dans des zones où des foyers de diphtérie sont apparus qu'ils doivent être correctement vaccinés avant de voyager, conformément au programme national de vaccination établi dans chaque pays. En France, la primo-vaccination est obligatoire chez l'enfant à 2, 4 et 11 mois, elle est suivie de rappels à 6 ans, 11-13 ans, 25 ans, 45 ans et 65 ans, puis tous les 10 ans.

Source : ProMED.